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元宇宙或将引发三维GIS发展的第五次浪潮

发布时间:2022-01-06 22:11:21   浏览量:457   作者:GIS前沿

2021年最火的概念莫过于“元宇宙”,易股天下集团董事长、华建函数基金CEO易欢欢、中关村大数据产业联盟秘书长赵国栋等编著的《元宇宙》和《元宇宙通证》,三个月就卖了20万套,可见有多火爆!

其实Metaverse ——“元宇宙”这一中文名并不准确,把Metaverse翻译成元宇宙,其实借鉴了元数据(Metadata)这一译名。元数据是关于数据的数据,那么元宇宙是关于宇宙的宇宙吗?显然并不是。不过名称就是一个代号,既然元宇宙已经被大家接受,也没必要再改。

Meta的前缀还有超越之意,将Metaverse翻译成“超宇宙”更为贴切,把真实世界和虚拟世界深度融合,自然超越了真实世界。

元宇宙是基于包括虚拟现实(VR)、增强现实(AR)和混合现实(MR)在内的扩展现实(XR)技术虚实相融的世界,是下一代互联网。元宇宙这个概念和几年前德勤(Deloitte)提出的Web 3.0--Spatial Web非常相近,具体详情可参考下面这本书。

科幻小说《三体》中,一张卡片大小的二向箔就可以把太阳系降维攻击变成二维,太阳系毁灭。现实中,自上世纪60年代诞生以来,GIS就一直把三维世界降维成二维来管理,我们的世界被GIS“降维攻击”40年。

好在本世纪初,三维地理信息系统逐步向我们走来。20多年来,三维GIS发展漫长而曲折,经历了4次浪潮。

前四次浪潮分别由四波技术引发:本世纪初,地形三维可视化和三维地形分析引发了第一次浪潮;基于全球剖分的三维GIS技术引发了第二次浪潮;二三维一体化GIS技术的出现与应用引发了第三次浪潮;倾斜摄影、激光点云和BIM等新型三维数据采集和创作技术引发了第四次浪潮。而元宇宙的出现,或将引发第五次浪潮。

如何看待元宇宙+GIS?仅看眼前可能会迷茫,如果放到技术的整个生命周期来看,就一目了然了。

据Gartner光环曲线所示,新技术出现后并不能立即得到成熟应用。萌芽期之后,首先将进入过热期,也就是概念炒作阶段,也是大众关注度最高的阶段。但由于技术并不成熟,大家得不到符合预期的应用效果,可能会开始失望,进入低谷期。随着技术不断成熟和完善,后续将进入复苏期,最终进入成熟期,到成熟期后,大家的关注度反而不如过热期。

显然,被高度关注的元宇宙当前正处于概念炒作阶段,我们应冷静看待这一现象。从用户角度来看,在过热期不要因为热而加入(Do not join in just because "in"),在低谷期不宜因为冷而错过(Do not miss out just because “out"),对于技术研发单位,则需提前布局,提前投入。

马斯克近日谈到元宇宙时说:“没有人愿意成天带着厚厚的头盔生活在元宇宙”。的确,元宇宙还有诸多技术尚不成熟。

作为下一代互联网,元宇宙起于游戏,起于toC,但未来的应用领域将涉及ToC、ToB和ToG的方方面面。

而元宇宙与GIS的结合,将在ToB和ToG方面寻找到越来越多的应用场景。如果我们现在就拿出元宇宙GIS软件或其解决方案,显然有些急躁,但并不妨碍我们为元宇宙做一些技术准备。

早前,我曾和超图研究院的同事们开会研究下一个十年GIS应该如何定义,怎么准备。在元宇宙概念被提出来后,我们发现某些技术方向不谋而合。

元宇宙是基于XR头显的更沉浸的下一代互联网技术,在这些方面,GIS已经做了一些准备:

一是通过三维GIS融合VR/AR/MR技术,进一步增强三维GIS的沉浸感。有人说,元宇宙就是XR头显里的世界,对XR的充分支持,就是GIS赋能元宇宙很重要的一步。除了VR和AR,目前SuperMap已经支持HoloLens等MR头显设备。

▲Unity+SuperMap GIS→HoloLens头显

▲HoloLens头显+Unity+SuperMap(上海大学)

二是通过游戏引擎技术进一步增强三维GIS渲染效果。超图为游戏引擎开发了GIS插件,游戏引擎通过该插件可以访问GIS管理的真实地理场景的海量空间数据,已经有游戏厂商在探索研发基于真实地理场景的游戏。同时,GIS也可以通过游戏引擎提升三维场景渲染的效果和沉浸感。超图为UE和Unity两款游戏引擎开发了GIS插件,其中,UE的插件已于2021年4月8日在该引擎的在线商城上线,目前已经过了三个季度,已有6万多开发者下载。

▲Unity+SuperMap GIS(倾斜摄影数据)

▲三维场景浏览

▲UE4+SuperMap GIS(像素流推送到Web端)

沿着已经规划好的技术发展方向,结合元宇宙,超图将会持续研发相关技术,探索相关应用场景。

虽然元宇宙名称未必准确,但这一概念引发了大家对下一代互联网技术的各种期待,也给我们未来的技术和应用创新构建了一个美好的愿景。期待与大家共同努力,早日推出成熟可应用的元宇宙GIS。